一個沒有垃圾的城市:舊金山的不凡事蹟

回收和堆肥保護環境還可創造就業機會

圖片來源:rf123
1,155

舊金山在幾年的時間裡,已經搖身一變成為了全球在「零浪費」方面最頂尖的模範生。市政府負責此一計畫的協調人茱莉.布萊恩(Julie Bryant)向我們解釋,「零浪費」計畫包含了減少、重新使用或是回收大舊金山地區的所有垃圾。不消說,在當今這個每天有一千萬噸的垃圾被丟棄的世界裡,這項措施是最基本的。垃圾場、河川、森林、海洋都被西方社會的廢棄物給塞滿了。在非洲,許多城市完全接收了我們不再使用的舊電腦、舊電視、舊汽車,而這些東西不僅汙染了他們的水源、土地,也毒害了他們的孩子……同時,我們所生產的食物中有三分之一都被扔到垃圾桶裡。因此,這些食物不僅沒能發揮原有的功能,支持人類的生存;當它們無法被單純的焚化時,還會塞爆垃圾場……為了解決這個問題,舊金山市執行了世上最有野心的措施之一。他們的目標是在二○二○年之前達到百分之百的垃圾回收,或是製成堆肥。在二○一四年,整個大舊金山區已經達成了卓越的百分之八十水平,其中包括了家戶垃圾、公共工程與企業的廢棄物。

他們的策略很清楚:讓事情變得簡單且具強制性。多虧了三種顏色的垃圾桶,分類回收變得很簡單:綠色的裝有機廢棄物(可做堆肥),藍色的裝回收物,黑色的裝其他東西。每一家戶的室內都有可分類的小型容器,以便隨後倒入相應顏色的大垃圾桶。在所有餐廳、加油站或公共道路上也都有一樣的配備。你在上完廁所後會洗手嗎?你的擦手紙要丟進綠色桶子。你在路上吃了一根香蕉?也是丟進一樣的桶子,以此類推。這件事具強制性,因為根據茱莉的說法,「技術層面上,人們如果不正確分類,可能會收到一百美金的罰款。」回收或做堆肥,這是法律規定的!在實際操作上,市政府大量依賴金錢上的誘因。收垃圾的費用以重量計價,你的黑色桶子(所有不可回收物)裝得愈滿,必須支付的清潔費就愈高;相反地,你的回收物和有機廢棄物愈多,你所要支付的清潔費就愈少。以此規則,舊金山的希爾頓飯店透過妥當管理廢棄物,一年便能省下超過二十五萬美金。

茱莉說,自從這項計劃實施以來,與他們合作的政府機構已經省下了三百萬美金的支出。為了從源頭減少垃圾的製造,尤其是遍布在海灘上且最終形成了第七大洲的塑膠廢棄物(在北太平洋海面上,由直徑小於五釐米的微小塑膠物所形成的巨大表面懸浮於海面上,直達三十公尺的深度,整片面積約有三分之一個美國或是六倍的法國之大。),舊金山於二○○七年禁止了塑膠袋的販售,並且要求商家讓消費者付錢購買「可接受」的袋子:紙袋或是可生物分解的袋子。在實務上,只要去大舊金山區的任一家購物商場繞一圈,便可以發現即使大部分的店家有配合規範,也並不是所有的店家都會遵照指示。茱莉對此感到抱歉,並且強調隨時要在店家背後監督的困難性。如今,新的挑戰是在公共空間禁止販售塑膠瓶裝商品,此一法規在二○一五年二月上路。「我們不需要塑膠瓶,」茱莉語氣肯定地說,「自來水的品質好,安全無虞,只要準備一個水壺在家中,或是在城市裡的任一個水龍頭裝水即可。」

舊金山的垃圾桶分成三種顏色,綠色的裝有機廢棄物(可做堆肥),藍色的裝回收物,黑色的裝其他東西。 (圖片:flickr_Charles Wagner aka ChumpChan)

當塑膠還是經過使用,並丟棄在正確的桶子裡時,它就會被載至環保回收工廠Recology,一個為市政府管理廢棄物的合作社。在此,幾十位員工首先徒手分類,再以機器進行第二次分類。阿揚納.班克斯(Ayanna Banks)是其中一位員工,她與她的同事都是領取時薪22美金,相較之下,美國的平均時薪為7.25美金。她沒跟我們說分類垃圾是她的夢想,但是至少她從中找到了某種意義:「這份工作改變了我的家庭文化,使我們意識到環境的重要性。在此之前,我從未想過人們丟棄的一切將會汙染地球,這片為我們滋養食物與水的大地。然而,這件事其實頗有邏輯的……」當我們告訴他,在法國,人們只回收瓶類 ,不回收其他類型的塑膠製品時,阿揚納睜大了雙眼,嘴裡迸出了一句「什麼?!」而後嗤嗤地笑。幸好我們不是太敏感的人……「在這兒,我們回收所有硬的塑膠製品(無法回收膠卷或塑膠袋),」Recology的發言人羅伯特(Robert)向我們解釋。「我們使用一臺光學掃描機來做分類。你們上前來看看這臺機器是哪裡製造的吧!」於是我們靠上前去,羅伯特愉快地展示原產國給我們看:荷蘭。在實務上,所有的廢棄物會被放在一條輸送帶上,依據它們是透明或是有色的,以及它們的密度大小,掃描機會發射出細束的氣流,以將物品分類至兩個不同的回收類別。簡單,但必須要想得到這個點子……

羅伯特講到最精采的部分:「相較於垃圾掩埋和焚燒,回收和堆肥活動能創造出十倍之多的工作機會。這是很驚人的。對於一些苦於高失業率的國家來說,如西班牙或希臘,這是一個很可觀的地方就業領域。在美國,如果一座城市回收百分之五十的垃圾,就能創造一百五十萬個新的工作機會,而舊金山的比例還更高於此。同樣的比例若發生在加州(Californie),一百二十五萬個新的、永久的地方工作機會將會誕生……」我在腦海裡(和我的手機上)快速做了一下計算,試著將夏爾勒跟我提過的飲食地方化、泰瑞所說的能源轉型以及回收活動所能創造的就業數量加總起來,在一個已經超過三百五十萬失業者的國家(意即法國)裡,我們就能創造出一百五十多萬個工作機會 。若是考慮到,失業問題對所有法國的競選人和受訪者來說已是正式的優先事項,那麼這其中似乎有一些值得探究的項目被忽視了。「所有的城市都試圖吸引經濟活動」,羅伯特繼續說。「但是回收和堆肥工作意味著從城市自身的資源裡創造出新工作的絕佳契機。這是一個從根本觀點上的變革。在舊金山,當我們看著廢棄物,並不會覺得它們是垃圾,而是看到了紙箱、玻璃、塑膠、有機廢棄物等。我們看到的是資源。

本文摘錄自臉譜出版《找尋明天的答案:飲食X能源X經濟X民主X教育,解決人類未來生存危機的全球踏查之旅(電影《明日進行曲》原著)》

你可能還喜歡